财新传媒
2016年03月22日 14:45

关于疫苗的四种悲剧

疫苗不是神仙药,关于疫苗,至少有四种悲剧。

第一种,接种正常疫苗,有个别孩子被疫苗伤害。

第二种,不接种疫苗,孩子被病毒伤害。

第三种,接种假/劣/过期/失效疫苗,孩子被疫苗伤害。

第四种,接种假/劣/过期/失效疫苗,无效,孩子被病毒伤害。

疫苗是重大医学成就,与细菌学说一起,并列为百年来人类摆脱夭折命运的最大功臣。打疫苗的实质就是用减弱活性的病毒来激活孩子的免疫系统,但人各不同,对于病毒的反应也自不同,绝大多数孩子获得了免疫力,但分布在两侧长尾顶部的极少数孩子,则付出了代价。

这是悲剧。

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2016年03月17日 08:57

请用价格来歧视我

请用价格来歧视我

歧视怎么了?

你要学会与歧视共存。因为只要有稀缺,就有歧视,基于肤色、身份、财富、身高、能力、速度或者别的任何尺度。

就连先到先得也是歧视。那些提前好几天就到苹果店门外安营扎寨等新品的,时间比较多,先卖给他们,就是歧视那些没时间的人。

今天的社会比过去文明一些,不在于消灭了歧视,甚至也不能说减少了歧视,而是不再允许某些特定歧视,比如基于肤色的歧视,它现在叫作种族主义;同时,社会拥抱另一些特定歧视,比如基于能力的歧视。能力强的人出头机会多,唯才是举,这是进步。

歧视本身则不可能消灭,因为稀缺是永恒的。有稀缺就有分配,而分配就是歧视。只要是歧视,就有人受益有人受......

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2016年03月15日 11:35

AI终将获得意识

AI终将获得意识

机器人寓言

如果你想亲身看到一万年后的地球,惟一的办法是休眠。你爬进休眠舱,然后在公元12016年醒来。

可是,问题没这么简单。休眠舱需要经受万年考验,要保证能源供给不断,要能经得起环境灾变,如果受损还得自我修复,数不清的考验,它都要能应付,否则你就永远睡过去了。

找个最理想的位置,有阳光、空气和水,以及维系休眠舱所需要的所有资源,然后定在那里。行不地?

这不算好办法,一万年间,地震、海啸、陨石撞地球,这么长时段中,风险想想就知道没法有靠谱预测。人算不如天算。要不然,万年一遇的事情怎么总是在发生?福岛核电站怎么会发生泄露?天津港怎么会发生那么大的爆炸?

无法......

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2016年03月14日 09:21

阿尔法围棋输在哪里?

阿尔法围棋输在哪里?

今天的职业围棋,是围棋史上最灿烂的时候,竞争最激烈的时候,也是职业棋手对竞争态度最坦荡最值得尊重的时候,在这个时候遇到AlphaGo,虽然有些怅惋,但想想也是最合适的时候,在自己最强的时候,遇到最强的对手。

再下!再输!输漂亮些!

3月7日,我发文《为什么李世石会输》,说李世石的棋风波动很大稳定不足,在对AI时不利。现在目标不同,如果要下得漂亮,下得让AI意外,但求充分燃烧,向死求生,那这是李世石的最擅长。

在AlphaGo5:0战胜樊麾和李世石的前3局,整整八盘棋不能说没有战斗,但确实没有深入骨髓手术刀一般的贴身缠斗,被阿尔法的算法控制住了。

1月底阿尔法出世时,我写《我......

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2016年03月09日 17:00

AlphaGo历史性一胜 李世石仍有望赢得五番棋

AlphaGo历史性一胜 李世石仍有望赢得五番棋

在今天对AlphaGo五番棋第一局中,李世石执黑中盘负。这是划时代的。在2月间AlphaGo横空出世的时候,我发过一篇文章《我们押宝阿尔法围棋》,3月7日,我又发了一篇文章《为什么李世石会输》,均表示看好AI这次就能战胜人类最强级别的围棋选手。

AlphaGo真的赢了!

接下来我评一下今天这盘棋,一起来体会AI的智慧。

AlphaGo执白。上图中先托退后跳出,如果是人下的,那是典型的俗手,业余棋手才会这么下。一般会直接跳出,或者托后就跳出,保留角上丰富的变化。

结合此前AlphaGo与欧洲冠军樊麾的对局,AlphaGo如果有风格的话,是趋向于减少变化的,而不是增加变化风格的。......

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2016年03月09日 08:56

如果牛市是你的功劳,熊市算谁的?

如果牛市是你的功劳,熊市算谁的?

克林顿当总统时,美国经济迎来了最好的时候:低通胀、低利率、高增长,股市表现也极好,创下了二战以后延续时间最长的牛市。

凡好事都要领功的克林顿,这次没有站到前台说牛市是他的功劳,因为他的财政部长、前高盛主席鲁宾提醒:“总统先生,如果说牛市是你功劳,那熊市算谁的?”

近日,中国证监会迎来了新主席。

一方面,这是历史上最容易做的证监会主席:股市在连受巨创之后,自然会休养生息;当前经济形势下财政与货币政策都会保持宽松,对股市休养生息有益;此前救市时引入的紧急措施,总要逐步退出,而每退出一个,市场机能就恢复一分。让已经饱受摧折又绑满绷带的病人,恢复健康,回复自主,......

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2016年03月07日 14:31

为什么李世石会输

为什么李世石会输

【按】人机世纪大战第一盘棋,机器赢了。此文赛前即预测AlphaGo赢。李世石长于在战斗中寻找对手的破绽,但自己的破绽也会增多;而AlphaGo有拟人的围棋思维,却不会有人的波动。与人下,你露出破绽,还有无数机会;与它下,就结束了。

3月9日,李世石会输给AlphaGo。

AlphaGo横空出世的时候,我写过一篇文章《我们押宝阿尔法围棋》,讲它为什么会赢。这次讲李世石为什么会输。

李世石不是此刻的世界最强者。算上刚刚结束的农心杯三国围棋擂台赛最终局,他已经连续输给中国的柯洁好多盘,输掉了近来两人相争的所有重大比赛。

不过,我要讲的不是这个。李世石是不是最强者没有什么关系,他已经够强了。

......
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2016年03月03日 13:06

金融三体世界继续乱纪元

金融三体世界继续乱纪元

2008年金融危机及后续的全球财经政策大协同已成往事。今天,美国、中国、欧洲和日本的经济及货币政策分处不同阶段:美国已企稳回升,正在退出刺激政策的轨道上;中国还在寻找底部,而刺激政策尚未用足,还有一定空间;欧洲和日本相似,经济欲振乏力,QE、负利率轮番上阵,货币刺激政策已然穷尽。

何去何从?这是一个金融世界里的三体问题。

三体本是数学问题:三个天体在彼此引力作用下会作何运动?它是天体力学中的基本模型,却未能精确求解。著名数学家庞加莱以一篇三体问题的论文夺得过数学大奖,证明,即使在经典力学的决定论世界里,不存在三体问题的一般分析解,除了偶然发生,三体的运动不可重复,因此预测不可......

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2016年03月02日 09:10

国家为什么穷?为什么富?

国家为什么穷?为什么富?

国家为什么穷为什么富,没有简单的答案,有足够多的分析。这方面的书汗牛充栋,因为人们对这个主题的兴趣经久不衰,下面是一个开放式的书单,如果还要缩小范围的话,我推荐三本:The Pillars of Prosperity,提供一个扼要的分析框架;The Great Escape,讲述两百年来从饥饿和疾病的大逃离;Why the West Rules,一个更长的时间跨度,长达五万年。

Pillars of Prosperity
by Tim Besley & Torsten Persson

亚当·斯密说,“将一个国家从最蛮荒带到最富足,只需要和平、简易的税收和过得去的司法(peace, easy tax, and tolerable administer of justice),其他......

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2016年02月17日 09:12

把大国政治变成零和游戏

把大国政治变成零和游戏

当年读《大国政治的悲剧》,不止一次让我想起阿西莫夫的《基地》系列。从简洁的几个核心假设出发,不止是要解释,更是要预测复杂的长时段的人类行为及其结果。

当然,如果是今天再看,还会想起另一本书:《三体》。

芝加哥大学政治学教授、当代现实主义政治学代表人物之一约翰·米尔塞默尔(John Mearsheimer)立论的出发点是经典的现实主义政治:

——国家之间处于“无政府状态”,没有超国家机构能提供安全保护;

——每个国家都拥有武力;

——每个国家对其他国家的意图都无法完全放心。

由此推论,为了生存,所有国家都必然追求权力。......

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2016年01月29日 09:02

李世石对不起,我们押宝阿尔法围棋

李世石对不起,我们押宝阿尔法围棋

AI崛起,最新证据来自《自然》杂志最新封面论文。Google旗下的深度学习团队Deepmind开发的人工智能阿尔法围棋(AlphaGo)以5:0战胜了围棋欧洲冠军樊麾。这是人工智能第一次战胜职业围棋手。它将于3月间挑战李世石,当下世界围棋最强者之一。胜者拿走100万美元。

作为一个曾经很强过的业余围棋手(曾经拿过一次北京市高校围棋冠军),我打了这五局棋谱,震惊。

不是震惊于阿尔法围棋下得多么惊艳。表面上,这五局棋下得反而是很平庸。樊麾抵抗不足,五盘棋没有什么激烈的战斗,开局、定式、占大场、小规模接触战、收官,对抗度很差。

令我震惊的是,如果事先不说,换成我坐在棋盘对面,我不会知道这是人工智能下......

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2016年01月26日 09:06

《大空头》:用足一生只有一次的机会

《大空头》:用足一生只有一次的机会

尔虞我诈、天堂地狱、金钱不眠,自20多年前写下开山名著《说谎者扑克》以来,麦克尔·刘易斯(Michael Lewis)就是华尔街一切与这些有关的故事的首席作家。次贷危机以后,他的《大空头》成为这场危机叙事的抗鼎之作。这本书最近搬上大银幕,在大洋两岸收获同时来自普通观众和金融界的好评,已成为奥斯卡一系列奖项的有力竞争者。

每次金融危机之后,那些垮掉的金融机构CEO,又或者监管部门头头,为了卸责,总会跳出来说,危机是无法预测的,自称预见到危机的人不过是事后诸葛亮。他们装模作样地反问:预言家们事前干什么去了?

答案是:这些人在准备怎么从即将到来的危机中大赚一笔。

《大空头》证明,危......

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2016年01月21日 09:20

你离成功只隔五步?

你离成功只隔五步?

人们说成功取决于天赋、运气、努力;Ray Dalio说不是这样,成功对天赋的要求不高,人人都达得到;运气不过是失败者的托辞、成功者的谦辞;成功就取决于努力,而努力这件事,每个人都可以选择。

Dalio 28岁创建桥水资本,今天管理1500多亿美元,是近年最成功的对冲基金之一。他将自己和桥水资本的成功都归功于《原则》(Principles)里所讲的这些人生和管理原则。

这书严格地说未完成,Dalio说自己边写边想,整理出200条左右,而关于投资的原则还有待将来再写。

什么是原则?原则是你在遇到困难决定时从中获取力量的东西(而不是遇到困难时会放弃的东西)。在接受任何原则时,都要问自己,它是真的吗?毫不......

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2016年01月12日 13:03

稳住不稳定的经济

稳住不稳定的经济
  信心不是心理状态
  从领导人到庶民,人们常常以为信心是一种心理状态,好像内心深处有个开关,拨到这边,信心就来了;拨到那边,信心就没了。既然如此,那么面对困难的时候,呼吁信心就成了最容易的招数。经济一不振,就呼吁人民要有信心,这一幕中外不断重现。给我点信心,成吗?
  要是这么容易,怎么还会有经济衰退?
  信心有还是没有,不是说拨动一个想象中的心理开关就行。它不是心理状态,而是预期及根据预期采取的行为。
  群雁南飞,在天空中形成一个美妙的“人”字,不是谁指挥而来的,而是在漫长的演化中,大雁个体......
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2016年01月07日 09:13

朝鲜到底是怎么回事?

朝鲜到底是怎么回事?

对于看不懂的人与事,最简单的反应就是斥其为疯狂。这能让自己心理上舒服一点,却不能解决问题。

过去十余年,玩弄美、中、俄、日、韩五国于股掌之间,朝鲜拖垮了六方会谈,成为有核国家,现在自称成为热核武器国家。使之成为可能的,不是什么疯狂,而是三代传承的马基雅维利之术。

本期快书单由浅入深,层层荐书,以理解朝鲜这位近邻。


The Real North Korea
Life and Politics in the Failed Stalinist Utopia
by Andrei Lankov

Andrei Lankov是俄罗斯北朝鲜问题专家,曾在金日成综合大学学习,通朝鲜语。他认为北朝鲜既不是非理性也不是意识形态狂人,而是当代......

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2015年12月25日 10:09

胖瘦主要天注定,健康还能作努力

胖瘦主要天注定,健康还能作努力
  关于吃什么健康这件事,已经完全糊涂了。专家说过,吃脂肪不利健康,但希腊克里特岛人吃的脂肪全欧洲最多,却又是最健康长命的欧洲人。专家还说过,糖吃多了不利健康,但古巴人均吃糖是美国人的两倍,但比美国人健康得多,虽然穷点。
  吃什么好这件事变成罗生门,那节食呢?
  Tim Spector是伦敦国王学院基因流行病学教授,以对双胞胎的研究称雄。他主持的英国双胞胎库有10000多对双胞胎。他本非实物和营养专家,但什么能挡得住一位基因学专家呢?
  他发现,一般所说这样好那样不好,亲友说的也好,专家说的也好,几乎没有令人信服的证据。
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2015年12月18日 14:12

巴菲特怎样用保险公司放杠杆?

巴菲特怎样用保险公司放杠杆?

今天在中国,如果控制了一家保险公司,就有了在投资市场上纵横捭阖的资格。这些市场上新来的“野蛮人”,以高成本保单的销售收入为基础,撬动多层杠杆,激进收购上市公司股权,一再举牌,不惜发动敌意收购——这一系列操作模式已不鲜见,在近日宝能系争夺万科控股权一役中更表现得淋漓尽致。

巴菲特做得,我就做不得?

的确,尽管巴菲特旗下的伯克希尔哈撒维公司名义负债率极低,但巴菲特是用杠杆的。

近年对巴菲特投资业绩的研究显示,巴菲特的投资秘诀由三部分组成:

第一,投资于估值便宜的蓝筹股。

第二,长期投资。

第三,用杠杆。......

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2015年12月17日 09:46

搞懂美联储

搞懂美联储

为什么遇到现实问题要去翻书呢?远水能救近渴吗?

看人。

一方面,带着问题去翻书,是最有效率的读书方法;另一方面,前人怎么在相似的处境做出什么样的决定,是现在做出决定的基准(base rate)。如果你了解诺奖得主卡尼曼的研究,就知道勿视基准概率是多么重大而普通遍的认知偏差,而那些预测准确率远超常人的超级预测者,无不具备基准概率思维。参见旧文《成为超级预测者》。

不多说了,北京时间今夜明晨,美联储要开会议息。美元加息,这件全球经济、金融决策者和金融市场期待已久的事情,即将发生。推出第一期快书单:《搞懂美联储》。

《耶伦与美......

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2015年12月17日 09:25

每个人都应该读一本美国史

每个人都应该读一本美国史

每个国家都是独特的,但如果这世界上只列出一个独特的国家,那就是美国。每个人都应该读一本美国史。这一点绝无疑问,有疑问的只是读哪本。可作选择太多。我推荐A Short History of The United States(《美国简史》)。

作者Robert Remini是伊利诺依大学终身教授,关于安德鲁·杰克逊的传记曾获国家图书奖。本书从殖民地时代写到2008年,只花了不到400页,简明扼要。亚马逊网站上的书评说本书立场客观,各种政见的人都能接受。这显然过于乐观了。2005年,Remini被任命为美国国会历史学家,有人在亚马逊网站评论页面上讥讽本书不愧作者这个头衔。

是的,这是一本正史。

不满足于读正史的读者可参读Howard......

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2015年12月11日 09:22

挖出来的革命

挖出来的革命

Frackers, 发音与脏话相近,最初有贬意,后来则成为页岩冒险家们骄傲的自称。水力压裂法采气的英文是fracture,fracker由此而来。这个词至今没有标准中译,我且译作压裂者。

《压裂者:亿万富翁冒险家们不可思议的内幕故事》(The Frackers: The Outrageous Inside Story of the New Billionaire Wildcatters),这书讲美国页岩气革命是怎么发生的,上了2014年英国金融时报的好书榜。

页岩气革命起于标准的颠覆性技术(disruptive technology),就是小公司冒险做,大公司看不上。谁都知道页岩层里藏着油和气,但将其开采出来的努力过往都以失败收场,不是打不出来,而是没有经济价值。页岩层里有许多孔洞存储油气,但......

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