财新传媒
位置:博客 > 王烁 > 第一章 | 蒙蒂塞洛的黑明斯一家

第一章 | 蒙蒂塞洛的黑明斯一家

我不了解黑奴史,兴趣也一般,但《蒙蒂塞洛的黑明斯一家》横扫今年美国主要图书奖,凭一段混血家族比故事更魅惑的历史。

《蒙蒂塞洛的黑明斯一家》

The Hemingses of Monticello: An American Family

by Annette Gordon-Reed

美国开国元勋、第三任总统托马斯·杰佛逊的妻子叫玛莎。她是白人,但有好几位同父异母的黑皮肤兄弟姐妹。他们是属于她的财产,陪嫁一起住进杰佛逊家族大宅蒙蒂塞洛,其中最著名的一位叫莎丽·黑明斯,其母亲伊丽莎白·黑明斯是黑明斯一家有据可查的始祖,也是一位黑白混血儿。莎丽及其兄弟曾随杰佛逊前往巴黎长住,恰逢法国大革命。玛莎去世后,莎丽与杰佛逊生有多位子女。  

这些没有细节的事实陈述,列在第一章之前的大事记中,从1735年伊丽莎白·黑明斯出生开始,到1831年杰弗逊去世后家族大宅被出售,黑明斯家族成员被拍卖从此天各一方为止。黑明斯近百年的家族史里,有美国总统,有主奴孽缘,有美国独立战争,有跨洋航行,还有一场法国大革命。

这些足够让人刷卡购书的了,但还不是免费能看到的全部。我从来没想过为什么黑明斯家族源于黑白混血的女奴伊丽莎白·黑明斯,但数代不论男女却都姓黑明斯,直到作者安妮特·哥顿-里德写道,白人男子与黑人女奴的后代身份曾经给弗吉尼亚法律体系带来大混乱。弗吉尼亚殖民地由英国移民创建,按照英国法律传统,子女的身份由父亲的身份确定,也就是说,父亲是什么人,子女也是什么人。1655年,就有黑人女奴以父亲为白人为理据打赢官司,获得自由。弗吉尼亚此后立即通过法律,决定按罗马法原则由母亲的身份确认子女的身份。只要母亲是黑奴,那么不论父亲是谁,子子孙孙都为黑奴,都是他人的私有财产。这一法律保证了白人男子可以自由地与黑人女奴发生性关系,却不必担心由此诞生的混血儿造成对自己或他人私有财产权的挑战。

作者安妮特·哥顿-里德在纽约法律学院任法律学教授,在Rutgers大学任历史学教授。她此前已经写过关于杰佛逊和莎丽两人的故事,所以有书评称《蒙蒂塞洛的黑明斯一家》万众期待已久。她的笔下有史家的细密、律师的严谨,也有发酵多时的激情与愤怒。

是的,她是一位黑人。

推荐 11