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评iPad第一个杀手程序Flipboard

很多人说Flipboard是iPad上的第一个杀手级程序。它的界面专为iPad设计,它的内容寄生在twitter和facebook两大社会化媒体之上。它只做一件事情,就是将你在twitter和facebook上的好友发布的信息流展开,并以专为iPad定制的方式呈现给你。它号称把twitter和facebook信息流变成电子杂志。

由于好评太多,好奇者太多,第一天Flipboard服务器爆满,基本无法登录。我次日终于成功登录,搞清楚了Flipboard是什么。

国人中用twitter和facebook者数量有限,我用新浪微博来打个比方。在你自己的新浪微博首页上,你可以看到所有你所关注的用户所发的微博流。这些微博有些是140字以内的文字,但有很多附带多媒体内容,含有链接跳转到文章、图片,或者视频。在新浪微博上,你可以在同一页看到这些图片或者视频,但链接内容无法在同一页展示。在twitter和Facebook上,无论图片、视频还是链接内容,都无法在同一页展示。Flipboard所做的,就是把所有这些外部链接,不管是图片、视频还是音频还是文章,全部主动替你打开,并预作排版,以类杂志的形态呈现给你,易读,还省了用户再去点击。

去www.flipboard.com,可下载软件,打开,首页有九个模块,第一个facebook和第二个twitter是标配,其他七个模块可选,可从Flipboard提供的列表中选择,也可以自建。其中的Economist,是我关注的Economist杂志的twitter账号,Wangpei是我关注的一个中文twitter用户的账号。

下面这张图是进入我的twitter账号后产生的版面,超过2000人发布的信息流,确实相当漂亮。我所发表的twits中的链接被直接展开,在类似杂志文章的方式呈现。不过,这些文章在Flipboard中不会出现全文,我猜除了排版简洁的需求,更重要的是要防止版权争议。许多新闻媒体在twitter中有官方账号,用来发布自已新闻网站上所发新闻的链接。Flipboard如果全文展开,新闻网站非跟它死拼不可。但是,Flipboard自律,并不意味着将来其他效仿者也会自律。

以专业新闻工作者的眼光,Flipboard提供的排版设计虽然表面上看简洁大方适合阅读,但“美则美矣,没有灵魂”。它的排版完全是自动的,与内容重要与否无关。从我的有限使用看,图片优先,不管是什么图,只要跟踪的用户发过图片链接,首页会自动打开最近一张图。

正因如此,我不喜欢机器排版;如果是机器来做,我更喜欢不排版,所有标题一律平等。当然,我喜欢Flipboard替我将外链中的图片、视频、文章事先打开。

如果去掉排版这个因素,Flipboard所做的事情与RSS阅读器在电脑和手持阅读器上所做的事情差不多,只不过RSS阅读器一般用来订阅博客和新闻网站,而Flipboard是订阅twitter和facebook上的微信息流。如果忽视来源的区别,两者的共同之处非常明显。于是,我们可以得到很多问题的答案。

第一,Flipboard有用,就像用RSS订阅博客一样有用,如果你喜欢机器为你排版,那就比RSS更有用一些。

第二,Flipboard很容易模仿。你能数得清有多少种RSS客户端吗?

第三,就像RSS一样,Flipboard及其模仿者会给新闻网站带来一定的麻烦。有人只从RSS客户端里订阅并读新闻,再也不去新闻网站了。有些Flipboard用户也会是这样。但巧用RSS并增加流量的新闻网站和独立博客都不在少数,利用Flipboard实现双赢的办法也不难找。

第四,新闻网站设计iPad客户端程序,可以借鉴Flipboard的模式。网站内容模块化,每个模块产生的更新流可订阅,多个订阅流可以在预设的版面中自由组合。这是一个有趣的内容表达方案。

最后,这是我自己的推特账号。在这里你可以看见我的推特流。欢迎订阅。

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