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怎样写小说?

Stephen King是美国畅销小说大家。大到什么地步?可能你看过的美国卖座惊竦大片,一小半是根据他的小说改编的。On Writing 一半是他的自传,一半是他关于如何写小说的建议。

本书写作开始于1999年。当时King车祸重伤,但四周内就恢复写作。这对他有疗伤之功。书于2001年出版,经历生死之变写下的东西,很真实,很有力,也很有生命力。查了一下Amazon,正在预售2010年10月间将要发行的10周年纪念版。

我对如何写新闻有点想法,但有次老婆要我写穿越文,写了300字开头就悲剧了。得学习。King的建议有些来自英文写作经典教程The Elements of Style,但也有独得之秘。我边读边记边发在twitter和新浪微博上。这里是加介绍的汇集。

King谈的是如何写小说,小说与文章相通但有区别,要注意。有兴趣的可与我以前的博文《有效写作十三篇》参看。那是讲新闻写作的。

小说开始于作者的想象,完成于读者的想象。简短地说,King认为小说是作者与读者之间基于想象的心灵感应。小说至少得写两稿。第一稿是作者的白日梦,由情境(situation)而不是情节(plot)推动。设定好情境,人物会自行展开性格,自行展开情节。作者不是操纵者,而是记录员。第一稿完成后,作者在其中寻找自然呈现的模式如象征或主题,发现,打磨,突出。故事是化石,把它挖掘出来。

读书笔记附后,每个有志于文的读者都请仔细一读。花了一个周末读了这本小书,我学到的不亚于读经济学家写作手册,最重要的强化了自知之明:我不可能成为老婆所希望的那个穿越小说家了。

On Writing

1. 作者与读者之间是心灵感应的关系。

2. 不管你是为了绝望,伤感,还是痛苦才写作,面对白纸,你的情绪要强烈。不强烈的话,还是干点儿别的事吧。

3. 不要想着 “改进”你的词汇。用浮现的第一个词,只要它准确,有色彩。

4. 如果使用一个动词加副词才能描述某个动作,去掉副词,换个动词。通往地狱之路 是由副词铺就的。

5. 拙文往往是恐惧的产物:恐惧读者不理解你的用意。

6. 不要想着一个句子怎么开始怎么结束,让它自己完成。所 以,写完一定要改。不要迷信一挥而就,它只是个传说。

7. 不要滥用超短句组合,但使用得当则力感和情感十足。如:今天,google.cn离 开了我们。也是今天,财新网思享家上线公测。巧合,天意,无语。写作就是引诱,而对话是引诱的一部分。

8. 段落比句子更有资格当文章的基本元素。连贯性在这里起步,字词在这里获得意义。你创造的弗兰肯斯坦在这里开始呼吸,要活过来了,就要咆哮了。

9. 你没法把一个坏作者变成还行的作者,也没法把一个好作者变成伟大的作者,但还行的作者努力之下还是能成为好作者的。

10. 想当作者的话,多读,多写。 没有时间读书的人,一定也没有时间写作。不如算了吧。

11. 斯蒂芬金一年读70到80本书,大部分是小说。不是为了学习怎么写,是喜欢读,但学习在其中矣。坏小说是比好小说更好的老师。 坏小说告诉你什么不能干,也启发你,“我绝对能写得比这好!”。好小说击倒你,让你充满绝望,没有被好小说击倒过的作者永远也击倒不了别人。斯蒂芬金热爱音频书,这使他开车时也能听读小说。他建议随时随地读书。我想他会热爱Kindle。

12. 多写比少写好。可以不写,但一旦开始写某部小说,写完之前不能中断,每天都要写,否则人物不再鲜活,情节不能靠其张力自我完成。

13. 写小说是创造性地睡觉,是做白日梦。把世界关在门外,创造一个最适合你做白日梦的环境。缪斯什么时候来不知道,别等了。先坚持定量做梦,每天不达字数目标不能开门。

14. 写自己想写的东西,加入自己的体验、知识、推测和幻想。不要看斯蒂芬金成功就照着他写。小说不是巡航导弹,是诚实地编出来的故事。

15. 小说有叙述,把故事从A推到B,最后到Z;有描写,让读者身临其境;有对话,让人物活过来。

16. 斯蒂芬金的小说基于情境(situation)而不是情节(plot)。故事在情境中自己长出来。故事是史前化石,已经在地下,等你发掘。发掘要精心,用铲子,用牙刷,不要用情 节设计这种工 程机械,它能挖出故事,但损耗太大。

17. 情境领先:把一组乃至一个人物置入某个情境,然后不要设计帮助他们解脱,那是情节设计干的事,斯蒂芬金不这么干,他看他们自己怎么解脱,然后记下来。 也用不着在一开始就设定人物性格,在情境发展中性格会自己呈现。

18. 最有意思的情境往往可以用如果句式来表达:如果一女清洁工杀了人却没被怀疑,但被怀疑杀了另一个她没杀的人,接下来会发生什么?

19. 描写开始于作者将要写的东西视觉化,并将其变成文字。它开始于作者的想象,完成于读者的想象。斯蒂芬金不描写人物的相貌和衣着,用不着。描写最突出的东西,其他的读者会用想象补足。地点和场景描写更能将读者带入。

20. 小说离不开比喻,但不要写“他像老虎一样勇敢”这种东西了。“这根烟抽起来味道像掏糞工的衣服”,就还不错。

21. 好的描写,有新鲜、鲜明的画面感,用简单的词汇干净地表达出来。

22. 对话:但凡能展现的,绝不直接说出来。对话是展现人物性格的最好载体。能写好对话的作者往往在生活中是好的对话者。

23. 象征和主题:情境驱动故事,完成小说初稿,再看有没有出现有价值的模式(pattern)──象征或是主题。有的话,在第二稿里打磨它,完善它,突出它。不要搞错顺序了,先有故事,后有主题;主题先行则没有好故事。

24. 小说的第二稿一定要比第一稿至少短 10%。

25. 写小说时作者心里都有一个至关重要的读者。“我这样写他/她会怎么看?”

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