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给耶鲁世界学人开书单

收到耶鲁世界学人坎巴(Kanbar)来信:“你能给我推荐些书吗?”
 
当然可以。
 
多说几句坎巴,他是贝鲁奇人,居住在伊朗东北的少数民族;他9岁时被族人带走,跋山涉水,徒步越过边境,辗转来到英国,与先期到达的母亲会合,在英国长大,受教育,进入外交部,成为高级外交官。他的人生小目标是在40岁前成为正式大使,我看实现并无问题。
 
坎巴喜交际,拥抱各种热闹,是我们同期十几位世界学人的粘合剂。他给大家留下深刻印象,不论在什么场合是对谁,都能提出非常独特且有趣的问题。身为新闻工作者,我很羡慕这本事,问他怎么来的,他说,因为对每个人都感兴趣。
 
这种人不做外交官简直可惜了。
 
坎巴另外还有个本事,他是那种思路转得比说话快的人。这种人我倒是见过一些,因为思路转得太快,说话跟不上,所以说话断断续续,因为说着说着思路就跳到后面去了,如果把说的话原样整理出来,简直不成句。但坎巴不同,出口成章,他要不说,我无论如何猜不到他也是思路快过说话的人。
 
问他窍门何在?他说,很简单,第一,你要意识到自己有这个问题;第二,意识到之后,就控制住自己,压住,慢慢说。
 
说来简单,其实需要很多训练,没有足够强大的自控能力是做不到的。
 
下面是我给坎巴的荐书,引号内是坎巴的要求,后面是我的相应推荐。
 
“关于如何理解现代世界复杂性”
 
An Introduction to Probability and Inductive Logic
by Ian Hacking
 
Against the Gods: The Remarkable Story of Risk
Peter L. Bernstein
 
这两本书都相当老,一本出自哲学家、逻辑学家Hacking之手,一本出自金融专家兼作家伯恩斯坦之手。前者既是概率、归纳推理的入门,又有惟大师才能达到的融会贯通;后者是金融世界以实践认知风险的史。这两本书我认为都强过Nassim Taleb的黑天鹅。
 
“关于管理焦虑”
 
读书本身就是我管理焦虑的重要办法,所以我用不着读关于如何管理焦虑的书。
 
我的经验是这样的:隔离仓式思维是管理焦虑的好办法。什么是隔离仓式思维呢? 就是一码归一码,像潜艇一样,有很多隔离仓,哪怕有几个隔离仓进水的,潜艇也不会沉,因为其他仓还是封闭着的。生活中有太多事,能解决的即时解决,一时解决不了的,就把它抽取出来,放到思维的隔离仓里,到能解决的时候再提取出来,否则,它会始终占据你的注意力,焦虑随之而生。
 
“关于世界未来会面临哪些重大挑战”
 
 Superforcasting
Philip Tetlock
 
我觉得这类书的娱乐价值远大于认知价值,更不用说有没有预测价值了。我推荐一本关于预测的书,《超预测》,出自政治学者Philip Tetlock之手,是关于预测这件总的来说不太靠谱的事的最靠谱的书了。这书也是我2015年度所读书中最有用之作。
 
“关于国际关系”
 
《伯罗奔尼撒战争史》
修昔底德
 
关于国际关系的不朽名著,如果你愿意,可以把以后的国际关系史看作它的注脚,里面记录的各种演讲极为精彩。作为外国人想看外国人写的关于中国的书,美国前财长保尔森的《与中国打交道》相当不错,有与中国领导人、企业负责人打交道的大量真实细节,非常难得。
“关于爱和自我提升的书”
 
Peak: Secrets from the New Science of Expertise
Anders Ericsson
 
我不读关于爱的书。关于自我提升,可以读巅峰表现这本书。作者是研究专家表现的首屈一指的专家。这本书传递出振奋人心的信息:刻意练习可以使几乎任何人在大多数领域成为专家。
 
“你最喜欢的一本书”
 
《论语》
 
非常深刻的常识,使中国人在荒谬的世界中安身立命,保有理智。
 
此文为2016年9月至2017年5月的《王烁学习报告》系列文章之一,“给世界学人荐书”。
 
推荐 12