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主观书评之《经济黑帮》

Economic Gangsters

经济黑帮

本书是关于腐败与寻租问题非常好也很易懂的研究,我的评论是不得不读。作者是哥伦比亚大学和加州大学伯克利分校的两位教授,详情参见他们的专门网站

这本书是一年多前读的。重温下面这些摘记,生出了再读一次的念头。这些摘记已经很有趣,但更有价值的是研究腐败和寻租的方法论,对新闻工作者的调查会有启发。

Jeffrey Sachs认为赤贫者把所有生计用来维持最底线生存,无法积累资本,所以被锁定在赤贫线上。这就是“贫穷陷阱”。外来援助可以将其拔出陷阱。如果将国际援助提升四倍,2025年前可消灭贫困。10页

Easterly看法不同,认为在受援国家能合理运用资金之前,增加国际援助只会助长该国统治阶层的贪贿和滥用资金。Easterly曾因批评减贫项目被逐出世行。13页

腐败导致贫穷还是贫穷导致腐败,是鸡生蛋蛋生鸡的问题。东亚国家多数既不穷又腐,非洲国家多数既穷又腐,欧美国家多数既不穷又不腐。两者有多种组合,因果关系好象把事情看简单了?16页

意大利黑手党头目Nadduzzo1992年被捕后,供出意大利黑手党已经高度集权。系统太有效率,收上来的保护费超出了能洗白的上限,于是在巴勒莫买了一间公寓,专用于存放现金。公寓代号“钱窟”。43页

Mara Faccio发现,一家英国公司老板获得政治任命,通常不会影响股价。但意大利就不同,菲亚特老板当选参议员,股价上涨34%之多。48页 中国是多少?

Mara Faccio在2006年3月号American Economic Review上发表Politically Connected Firms,称莫斯科股市总市值87%依赖与克里姆林宫关系,伦敦依赖于政治关系的市值是40%。48页

许多人指责美国副总统切尼利用职权使其原任主席的Halliburton公司从政府采购中获利,但股市不认同这个看法:切尼两次心脏病发,halliburton股价几乎不动。51页

比照香港和内地的海关数据,可发现走私者在申报进口数量上“很诚实”,诀窍在“高进低报”,低报进口品价格。69页

腐败是不是经济的润滑剂?如果只是商人们用行贿来绕过现存的制度障碍,问题就简单了;可惜,官员们常常发现,增加新的障碍,有助于增加受贿收入。与常驻匪帮不同,这个动态过程可能没有均衡点。68页

减少走私,严厉打击多半不如简化进口税制。这并不需要将鸡跟整车的税率定到一样,只要把鸡和火鸡的税率定到一样就可以了。以此类推。72页

同样是进口T恤,美国对女款T恤进口征税高过男款一倍不止,泳衣则正好相反。谁能解释?74页

衡量各国腐败,找到恰当指标就成功一半——联合国总部附近的停车罚单。外交官有豁免权,乱停车会收到罚单但不交罚款没人管。一名科威特外交官一年拿到526张,全部挪威外交官加起来也是零。85页

在非洲许多国家,贫穷与战争相伴。到底是贫穷引发战争还是战争导致贫穷?作者的答案是前者。他发现,每当降雨剧减,干旱来临,非洲当地次年发生战争的机率就大增。124页

把肯尼亚警察的薪水增加一倍,有助于减少腐败吗?可能,但“高薪养廉”成立的前提是约束要到位,受贿被发现就要丢高薪。不然的话,只是白白增加财政开支而已。188页

世行给印尼600个村庄各9000美元修路。发现,要审计修路经费的村庄,20%经费被贪污。什么监督也没有的村庄,修路经费被贪污30%;开村民大会监督修路的地方有多少经费被贪污?也是30%。198页

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